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Estilo Lager

Uno de los estilos de cerveza más producidos en el mundo es el Lager. Este tipo de cerveza tiene un sabor acentuado y siempre se sirve fría. A diferencia de las Ale, las cervezas Lager pasan por un proceso de fermentación baja, en condiciones más lentas y mediante el uso de levaduras especiales. En las últimas partes de este proceso la cerveza es almacenada en bodegas durante un lapso a condiciones de baja temperatura, con el fin de que se eliminen las partículas residuales y se estabilicen los sabores.
El nombre es este estilo se remonta al siglo XIX, cuando los cerveceros bávaros empleaban sótanos y bodegas para almacenar su cerveza. El verbo “almacenar” encuentra su equivalente en el “lagern” del alemán. A esta cerveza la denominaron “lagerbier” y la elaboraron con una clase especial de levadura capaz de madurar la cerveza en ambientes muy fríos.
La diferencia básica entre las cervezas Ale y Lager es su temperatura de fermentación y la posición donde fermentan las levaduras, en el último caso, lo hacen en el fondo del líquido.
Otro de los estilos de cerveza es el Lager, que es un verbo alemán que significa “guardar”. Esto se refiere a que este tipo de cerveza exige que la malta sea fermentada con una levadura que trabaja a bajas temperaturas y que luego es almacenada en tanques.
Existen las lagers doradas y las oscuras (a las cuales los alemanes llaman Dunkel). Las lagers oscuras tienen un complejo sabor a malta especiado que no es dulce ni seco tostado. Estos estilos surgieron en Bohemia y en Baviera. La cerveza de Baviera fue creada por un cervecero llamado Gabriel Sedlmayr II, quien durante un viaje que realizó con el motivo de acrecentar sus conocimientos sobre la materia, elaboró esta cerveza de carácter estable y consistente. La cerveza lager de Baviera mantiene diferencias con los demás subestilos por la dureza del agua que se utiliza en su receta.
La receta de Sedlmayr muy pronto se expandió por toda Europa. En Viena se desarrollaron nuevas técnicas de cerveza a partir de la receta de Baviera. Gracias al tipo de agua de Viena, se pudieron utilizar maltas más ligeras que posibilitaron la elaboración de cervezas de un color ámbar rojizo. Por otro lado, en Bohemia la receta fue mejorada por un cervecero llamado Josef Groll. Este joven adoptó la receta de la Lager pero utilizó una malta diferente y el agua local, lo que dio como producto una cerveza más suave, de color dorada y con brillante tonos. Este cerveza fue bautizada como Pilsner y tuvo, y aún tiene, un gran éxito.
Otro de los subestilos más exitosos de las Lagers es la Bock. Este subestilo surgió en la ciudad de Einbeck, en Alemania. Son cervezas fuertes, elaboradas sólo con malta de mucho cuerpo. Una variedad muy similar a la Bock es la Doppelbock, es un color ámbar.
La cerveza Pils es el subestilo más imitado por las cervezas lagers doradas que se comercializan en el mundo. Las principales características de la verdadera larger estilo Pilsen es que tiene un profundo carácter a malta con un acentuado lupulizado, un aroma floral y genera un efecto de sequedad final. Las fábricas de Heineken y Warsteiner han tratado de imitar esta deliciosa cerveza.
La cerveza Viena es una de las más bebidas durante las celebraciones del Mârzenbier y el Oktoberfestbier. Tiene un color bronce o rojo ámbar y un sabor a malta dulce. Es la cerveza ideal para acompañar todo tipo de comidas especiadas, como pizzas y pastas.
La cerveza Dortmunder Export, original de la ciudad de Dormund, es una lager dorada con mayor sabor y cuerpo que la Pulsen. Es una cerveza seca y con un profundo carácter de la malta de Munich.